8 marzo, 2016

El coche

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MG F’s y TF’s son puros roadster ingleses de motor central originalmente presentados al gran público en 1995. Consagraron de forma excepcional la vuelta a la producción de deportivos de la marca MG, que se había visto interrumpida en 1980 cuando British Leyland cerró la factoría de Abingdon (Oxford). Aunque la marca fue utilizada en hatchbacks y saloons entre 1982 y 1991 (con discretos o nulos resultados), en 1992, el ya entonces Rover Group reinició la producción del clásico MG B como el MG RV8 de Edición Limitada. La inesperada y muy positiva reacción de público y prensa, así como el éxito del BMW Z3 dieron el impulso necesario a la compañía de Longbrigde para desarrollar el MG F. En 2003 el modelo fue revisado y renombrado como un antecesor suyo, MG TF, la única vez en la historia de la marca en la que se repetiría un nombre.

11El trabajo del diseño interior fue también notable en tanto en cuanto lograba crear un interior moderno con el regusto de la tradición. La gama de acabados también es notable en cuanto a opciones y van desde el muy deportivo hasta el más lujoso y tradicional con inserciones de madera, cuero y cromados. Es de destacar que la única parte del diseño que no es británica, la capota, es un diseño original de Pininfarina, lo que añade aún más exclusividad al conjunto. Los accesorios para los MG F/TF, tanto producidos como el fabricante como por empresas especializadas externas son muchísimos, como hardtops alternativos, fundas frontales anti-insectos, barras antivuelco, juegos de maletas hechos a medida para ocupar el portaequipajes de la forma más efectiva, portaequipajes sobre el maletero al estilo de la tradición británica. Y el interior modernidad y tradición perfectamente combinados al mas puro estilo ingles.

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Soft-top, un correctísimo diseño de Pininfarina.10

Convirtiéndose en el roadster más vendido y valorado en el Reino Unido, la producción de este mítico modelo se detuvo en Abril de 2005 con la bancarrota de MG Rover Group. Pero será el primer modelo en volver al mercado de la gama de la marca del octógono, pues, tras la finalización de la nueva factoría de MG de la Nanjing Automobile Group en China, la producción de este modelo se reinició en Marzo de 2007. A finales de ese mismo año, el MG TF volverá a los concesionarios europeos inicialmente en la Edición Especial MG TF LE500.

MG F MK-I.

Producido de 1995 a 1999, la primera serie del MG F fue lanzada al mercado por Rover Group en el otoño de 1995, siendo el tercer modelo nuevo del grupo en el primer año desde la compra por parte de BMW del mismo. La idea inicial es que fuera un rival para el Mazda MX5, pero como el tiempo nos ha dejado comprobar, el pequeño biplaza ingles se convirtió pronto en mucho más. Estaba propulsado por un motor K Series de 16 válvulas y 1.6 o 1.8 litros, con una potencia básica de 118 hp que llegaba a los 145 hp en el modelo equipado con el sistema VVC.

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Rover Special Projects dirigió el desarrollo del diseño del MG F con la ayuda de contratistas externos que proporcionaron tres bases estilísticas de las cuáles se eligió una, la más apropiada, para la configuración mecánica del nuevo deportivo. MGA Developments produjo el concepto inicial de diseño para que después un equipo de diseño de Rover, magistralmente dirigido por Gerry McGovern lo refinara y lo hiciera apto para la producción en serie. Realmente, puede decirse que el genio inventivo de McGovern logró, de forma magistral, combinar una tecnología y un concepto “fuera de serie” con la tradición británica del biplaza descapotable de propulsor modesto y características deportivas.

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Una de las características más criticadas del MG F sería el diseño frontal, que siempre se dijo “falto de personalidad”. El TF le daría una delantera mucho más agresiva, pero hay que reconocer que es un frontal limpio y elegante.

Una de las características más interesantes del F fue su suspensión Hydragas, el invento del Dr. Alex Moulton, que, además de dar una sorprendente estabilidad y comodidad a los ocupantes, podía ser ajustada para dar unas excelentes características para la conducción deportiva. Este sistema tiene tantos detractores como entusiastas, ya que muchos “puristas” opinan que esta suspensión deja al vehículo muy “sobrecontrolado”, lo que le resta diversión a la conducción. En realidad, el sistema Hydragas permite una conducción muy precisa y evita la sensación de “mareo” en los ocupantes de un vehículo con una longitud de batalla bastante reducida y propenso al cabeceo como es el caso. El MG F se encumbró rápidamente a la cúspide de las ventas de los deportivos asequibles en el Reino Unido y así se mantuvo hasta ser sustituido por el MG TF en 2002.

MG F MK-II.

Producido entre 1999 y 2002, el MkII es producto de un ligero restyling presentado en el otoño de 1999 coincidiendo con la introducción para el F de la versión de 160 hp (la Trophy 160) que poseía una aceleración imponente, con un 0-100 de 6.9 segundos. Fue producida durante un tiempo limitado. También se introdujo una versión con cambio Steptronic. Con la venta de Rover Group al consorcio Phoenix en Marzo de 2000 (por la irrisoria cantidad de 10 libras, aunque BMW se benefició tanto monetaria como tecnológicamente de la transacción). Compitiendo contra roadsters como el Mazda MX-5, BMW Z3 y Audi TT, el MG F siguió siendo muy popular y mantuvo la primacía en las ventas de este tipo en el Reino Unido. No obstante, en términos globales, el roadster más vendidó siguió siendo el MX-5.

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MG TF 1954.

El precursor y “tocayo”: el MG TF de 1954.

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MG TF MK-I.

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Si el F era un coche hermoso, con el TF la marca de Longbrigde se superó aún más, haciéndolo aún más glamouroso.

Producido desde 2002 hasta la bancarrota de Abril de 2005, el facelift de 2002 vió como el F se redenominaba MG TF, en recuerdo de un antecesor de los años 50. La suspensión hydragas se vió sustituida por una suspensión McPherson convencional y se realizó un nuevo diseño para el sistema de entrada de aire. La aplicación de nuevos árboles de levas incrementaron la potencia al mismo tiempo que cambios locales en el diseño del chásis aumentaban la rigidez torsional del mismo en un 20%. Un nuevo frontal revisado con grupos de luces nuevos, maletero rediseñado, etc. dieron como resultado una línea aún más atractiva si cabe. Además, el TF fue el primer vehículo de su clase que recibió cuatro estrellas EuroNCAP.

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Al igual que el MG F anteriormente, las ventas del MG TF en el Reino Unido superaron por amplio margen a las de la competencia año tras año, hasta que la producción se suspendió tras el colapso de MG Rover en 2005.

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El chásis del MG TF es una pieza de ingeniería notable, con una rigidez estructural incomparable.

Nanjing Automobile Group (NAC-MG): ¿UN MG TF MkII?

Nanjing Automobile Group, compró los restos de MG Rover durante el proceso de bancarrota; y reiniciado la producción en Marzo de 2007 y tratará de producir 200.000 MG TF anuales en su factoría de Nanjing, en China con la ayuda de antiguos miembros de MG Rover. La producción también ha comenzado en Longbrigde para cubrir la demanda del mercado europeo a mediados de 2007 y también se han hecho planes para producir el TF en Ardmore, Oklahoma. Estos últimos planes no han sido nunca confirmados del todo, pero pueden indicar el inicio del auténtico “salto americano” de nuestro roadster más querido.

Inicialmente, a finales de 2007/principios de 2008 se pondrá a la venta una serie limitada especial, la MG TF LE500, con un frontal ligeramente distinto y ciertos cambios menores.

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